單車筆記
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  • Zwift創辦人:透過虛實整合擘畫未來運動新世界
    作者:  Xenia  | 日期 :2018.01.10 | 時間: 20:47:58 


    2017年12月台北進入冬天的連續陰雨天氣,這樣濕冷的下雨天對喜愛自行車運動的車友來說是一個令人痛苦的季節,等待多天到了週末假日看到窗外濕滑的路面,只能望雨興嘆期待下一個週末的到來….但這個問題已經不再成為眾車友的困擾了,不只是週末下雨天可以騎車,平常下班回到家裡,也能換上喜愛的車衣穿上卡鞋,輕鬆地與車隊夥伴一起快意團練,這就是將自行車運動與虛擬騎行結合在一起並且廣受全球車迷喜愛的Zwift線上運動服務。創辦人Eric Min接受《領客體育》的專訪,針對目前Zwift的發展策略與市場佈局,透過面對面的交流,讓關心運動的朋友們一起來看看未來運動與網路世界結合發展的可能。


    Eric分享當初因為家中有了三個小孩,無法再跟往常一樣出門享受熱愛的自行車運動,讓他進一步思索如何在家中練騎且與廣大車友連結在一起的可能,就這樣一個簡單想法成為了Zwift自行車虛擬騎行服務的開端。Zwift在經過多年的發展,全球已經累積超過五十萬名用戶,如果有參與或持續關注Zwift的運動愛好者,一定會發現到Zwift的發展進化速度遠超過我們的想像。


    Zwift Academy計畫啟動職業賽事與虛擬運動的連結
    Zwift藉由點對點虛擬平台的整合,讓全世界車友可以享受到7/24的全時運動服務,期間更進一步在各國家進行面對面的粉絲經營,讓Zwift同好可以聚集在一起,透過俱樂部形式定期舉辦主題性活動創造更多交流機會。但Zwift不把自己僅定位為數位運動或數位訓練的服務提供者,他們更嘗試將數位運動與更高門檻的一級職業自行車賽事進行連結。


    Zwift Acamemy是一個為期半年並且分為三階段的騎乘訓練課程,Zwift設定出新的訓練主題,透過這個更進階的虛擬騎乘活動參與,挑選出實力最強的會員,讓會員可以直接加入Canyon SRAM職業車隊,Zwift也藉此與一級職業自行車隊建立起共同合作的機會,除了可以互相拉抬品牌價值,更能創造出更多媒體關注話題。


    Canyon SRAM職業車隊每週開啟Zwift車友線上約騎行活動,讓旗下選手在Zwift的虛擬世界與車友一起切磋互動,搭配Zwift Academy課程讓會員進行更高難度的團騎訓練模式,透過線上訓練以及數據分析與職業車隊挑選出潛力自行車騎士,而這些優秀的候選人可以參加Canyon SRAM舉辦的訓練營活動,讓車隊教練再從中挑出一位最優秀的騎士簽約加入職業車隊下場比賽。


    Zwift Academy不只是自行車數位練習平台,更從實體聚會的互動模式打造出全新的運動俱樂部價值,更進一步創造出與職業運動的連結管道,讓世界各地優秀有潛力業餘運動愛好者都可以透過Zwift虛擬運動世界成為真正的職業選手。


    我們從Zwift Academy這樣的創新潛力選手發掘方式觀察,其實是可以看出數位運動訓練與虛擬競賽與實際自行車競賽還是有很大的差異,真正的自行車選手要面臨天候、溫度、濕度、補給、路面狀況、騎乘技術、臨場反應、戰術應用、卡位碰撞、團隊默契…等等專業經驗的累積,但這只是一個新的開始,從中可以看到Zwift Academy其實是有更進一步的佈局策略。 Zwift Academy不只是實現數位運動大數據的價值,更將「真人選秀」這樣有價值的IP內容,在數位世界的舞台中被完整地呈現出來,Zwift未來可以透過這樣的全新創意形式,持續創造出有高度話題及具吸引力的運動競賽IP內容。


    打造未來真正的e-Sports運動生態環境
    「Zwift Academy一開始設定的對象是年輕運動族群,希望吸引年輕人的加入,透過e-Sports的概念打造出真正的『實體運動』競賽。」Zwift執行長Eric Min對《領客體育》表示。在Eric Min的眼中,電競體育已經進入運動領域的時代新趨勢下,Zwift已經具備將「數位電競」與「實體運動」兩種不同領域結合在一起的能力。




    「未來Zwift將在世界各國舉辦專業的自行車巡迴賽,觀眾可以買票進場觀賞到好比F-1賽車一樣精采的自行車競賽。」Eric Min描述他腦海中Zwift自行車競賽的精彩現場狀況。目前因為新的智能跑步機已經可以與Zwift進行連線,馬拉松跑步運動也開始加入Zwift的虛擬競賽世界。Eric Min表示未來將會因為有更多樣的人機介面被開發出來,許多運動項目可以進入虛擬運動世界中,讓更多人可以在虛擬世界成為運動員參與真正體育競賽。「未來Zwift將會打造出虛擬世界的奧運賽事!」Eric Min自信地說。


    保持開放的心態來開發中國大市場
    Zwift是一個全數位網路服務廠商,面對中國政府對在網路的高度管制環境下,Zwift經營團隊是否會放棄進入這個大市場?


    「其實目前已經有中國地區的車友加入Zwift,連線到美國網路伺服器與全世界的車友一起騎乘互動,因此我們對於中國市場有高度興趣,也會積極規劃進入這個新興運動市場,只是目前尚未找到一個好的中國合作夥伴。」Eric Min以開放的心態面對進入中國市場。此外,Eric Min也觀察到中國人口過度集中都會地區,運動環境建設不佳加上嚴重的空氣污染,使得民眾對於運動及健康的產生需求,Zwift這樣在室內進行自行車騎乘活動絕對是中國最佳的自行車運動解決方案。


    目前中國已經有業者OneLap參考Zwift的營運模式複製發展並且早先進入市場強佔,面對這樣的中國式競爭挑戰Zwift該如何因應?


    「Zwift不僅僅是一個虛擬數位運動平台,更大的價值在於娛樂的提供、社群的經營以及與會員的溝通,這些都不是可以被隨便模仿學習的價值。」Eric Min樂觀地表示。他了解中國競爭業者除了數位服務的提供,同時研發智能自行車訓練台硬體設備進行整合,他認為中國業者在硬體設備具備優秀開發優勢,Zwift更應該張開雙手與中國業者一起合作。


    「我們真正做到以Zwift為服務平台,將Canyon SRAM職業車隊、Garmin穿戴裝置、Tacx自行車器材、Rapha自行車服飾、Today’s Plan運動訓練…等等不同運動領域的品牌整合在一起共同合作,Zwift堅持不跨入實體產品生產,藉由這樣的跨界合作透過不同管道將Zwift推播出去,可以在最短的時間吸引更多新會員加入。」Eric Min再度強調Zwift的營運策略。


    他也表示Zwift將持續在軟體及內容部份進行研發投資,透過更多的課程設計、內容開發以及主題活動舉辦進行國際化推廣,希望未來能夠讓全世界所有自行車業者都可以加入Zwift這個平台。Eric Min表示Zwift只做別人沒做過的事,也不會什麼項目都自己來,反而更專注在本身的平台價值與更多不同領域的領先者一起合作,透過雙方的優勢彼此互補,藉由各方的投入組合出最大的市場價值。


    從Eric Min對Zwift的品牌理念與經營策略,我們看到運動透過創意與科技結合可以創造出如此巨大的全新價值,採取開放的態度與全世界一起合作,更是運動產業進入國際市場的重要關鍵。《領客體育》深信台灣運動產業經營者,可以從Eric Min對讀者的真誠分享中學習重要的成功經營關鍵,更希望台灣非常重要的自行車產業可以從Zwift的經營策略找尋到新市場與新契機。


     


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